En 1864, plus précisément vers le mois de juillet, François Pollen, aide-naturaliste au Musée royal d’histoire naturelle des Pays-Bas, débarque à Nosy Be qu’il qualifie de petite possession française. L’idée d’entreprendre un voyage scientifique à Mada­gascar lui vient deux ans plus tôt, Grande ile où il se propose d’étudier la faune et la flore et de rassembler des pièces de collection pour le Musée.
D’après Y. G. Paillard, il ne part pas seul car il se fait accompagner d’un ami grand chasseur, Douwe Casparius Van Dam, à qui il apprend très vite la technique de naturalisation des animaux. Tous deux s’embarquent alors fin 1863, pour les Mascareignes avant de se diriger par la suite vers Mayotte et Nosy Be, iles placées  sous l’autorité de la France et qui, en fait, seront les bases de leurs expéditions à Madagascar.
Toujours selon Y. G. Paillard, celles-ci donneront lieu à plusieurs publications, notamment les « Recherches sur la faune de Madagascar et de ses dépendances d’après les découvertes de François  P.L. Pollen et D.C. Van Dam », parues à Leyde de 1868 à 1877, « sous la double signature, mais rédigées par Pollen directement en français, langue qu’il pratique couramment ». Autre publication : les « Mémoires scientifiques de François Pollen, voyageur à Madagascar », éditées à Saint-Denis en 1866, et dédiées aux gouverneurs de La Réunion, J. Dupré, et de Maurice, Sir Henry Burkly.
C’est dans ce fascicule qu’il relate le « pèlerinage d’un roi antankarana au tombeau de ses ancêtres ». Il le reprend également dans sa Relation du voyage insérée dans les Recherches. Y.G. Paillard les présente dans la Revue d’études historiques Omaly sy Anio de l’Univer­sité de Madagascar (année 1975).
Alors qu’avec son ami Van Dam, François Pollen attend à Nosy Be un bateau « convenable » qui les transportera vers la Grande terre pour y commencer ses « excursions scientifiques », un habitant de l’ile, O’Neill, les invite  à une escapade à Nosy Faly, petite ile située non loin de Nosy Be, où il promet de les présenter au jeune roi. Après avoir franchi la passe de Tafondro « qui sépare la magnifique forêt de Lokobe du sol aride de l’ile de Nossi-Akomba » (Nosy Komba), écrit François
Pollen, ils entrent quelques heures plus tard dans le chenal situé entre Nosy Faly et la Grande terre. Aussitôt débarqués, ils sont reçus dans la demeure royale où ils sont présentés au roi Ndrivotsi.
Quand ils se retirent, François Pollen raconte qu’il commence à s’intéresser à la dynastie royale, d’autant plus que, pour avoir sauvé la vie de Ndrivotsi en le guérissant d’un accès de fièvre, une amitié sincère est née entre eux. Le jeune roi descend de la famille royale des anciens souverains d’Ankarana. « Soumis au joug des Hova, le territoire devient la province boréale de leur grand empire». D’après certaines informations que le Hollandais recueille auprès de la population locale, son défunt père aurait été le véritable roi. D’autres sources affirmeraient que c’est Tsimiaro qui se serait emparé du gouvernement antankarana « pendant l’invasion des Hova sous leur redoutable guerrier, Radama Ier ».
Poursuivant sa narration, François Pollen indique que, selon des documents du capitaine Guillain, Tsimiaro aurait eu des droits sur le trône en tant qu’ainé des fils de Tsialana, décédé en 1832. Mais face aux forces merina, il est obligé de se retirer « dans son fort naturel connu sous le nom de Trou de Tsimiaro ». Celui-ci se trouve dans une chaine de montagnes  sur la côte Nord-ouest de Madagascar, en face de Nosy Mitsio, mais il sera de nouveau forcé de l’abandonner à cause d’une trahison, et de se diriger vers Nosy Mitsio où de nombreux partisans le rejoignent et le proclament roi.
« Une haine profonde contre les Hova l’engagea à s’allier  aux Français par l’aide desquels il espérait reconquérir le trône d’Ankarana. » Pour atteindre son but, il entreprend un voyage à La Réunion où les autorités le reçoivent comme un vrai roi. Au moment où il s’empare du trône d’Ankarana, le frère de son père, Tsimamindra, vient de mourir et c’est un autre frère, Tsimatahotri que plusieurs habitants élisent. Mais à son tour, celui-ci doit renoncer au trône de Nosy Faly, sous la pression du roi Tsimiaro, pour le laisser à son neveu, le plus jeune fils de Tsimamindra, François Xavier Andrianjalahy II dit Ndrivotsi, éduqué par les jésuites à la Ressource, à La Réunion.

Texte : Pela Ravalitera - Photo : Cassam Aly Ndandahizara